Reggae Summer Sessions #2

met Johnny Baby
reggae
za 28 augustus 2021 21:00
Bolwerk Zaal | Deurprijs: € 12,50
Bestel
€ 10,00

Reggae from the ghetto, noemt Johnny Baby zijn muziek. Zijn speelse stijl kenmerkt zich door roots reggae, ska en indertijd vernieuwende invloeden uit hiphop, dancehall en raggamuffin.

Ondanks deze invloeden blijft de muziek van Johnny Baby onmiskenbaar reggae. Een tamelijk unieke verschijning in 1986, want naast Revelation Time en Roots Syndicate (en een enkele Doe Maar-track) waagt zich nog niemand aan die stijl in Nederland.

Zanger/gitarist/componist John Burkett alias Johnny Baby (geboren in 1960 in het ghetto van Georgetown, de hoofdstad van Brits-Guyana) groeit op met muziek van grootheden als Jimmy Cliff, Max Romeo, Desmond Dekker, Bunny Wailer en Bob Marley. Op zijn twaalfde leert hij gitaar spelen en een jaar later treedt hij al op met verschillende groepen. Uit deze tijd stamt dan ook zijn artiestennaam. In het buurland Suriname maakt Burkett furore in de groep The Radics, waar verder bassist Rudolph Zuku Braithwaite en drummer Keith Williams deel van uitmaken. Gedrieën begeleiden zij ook Mai Tai op een tournee door Zuid Amerika. Als Johnny met een Nederlandse trouwt, maakt hij voorjaar 1986 de oversteek naar Groningen, waar hij met onder meer bassist Jerry Fransman en drummer Willy van der Geld de reggaegroep Johnny Baby & The Liberators opricht. Na wat plaatselijke optredens vindt de groep zijn vorm en besluit in '87 mee te doen aan De Grote Prijs Van Nederland, waar ze op 12 december van dat jaar tweede wordt. Dat levert in 1988 een contract met platenmaatschappij Virgin op. Het plaatdebuut volgt al snel met de single Try A Little Love, die goed ontvangen wordt in de media.

Het eerste album I Present Johnny Baby verschijnt in 1989, geproduceerd door Johnny zelf in samenwerking met technicus Michiel Hoogenboezem, in die tijd de nummer één engineer van het hoge noorden. De eerste single daarvan, Running Around In Circles, haalt de tipparade. De groep doet diverse radio en tv optredens en verzorgt het voorprogramma van UB40 in Rotterdam Ahoy' en van Paul Simon tijdens zijn Graceland tournee in Het Goffertpark te Nijmegen, waarmee de schare fans van de groep aanzienlijk wordt vergroot. 

Johnny Baby's tweede album Good Lovin' verschijnt in 1992, geproduceerd door Johnny samen met hiphopcoryfee All Star Fresh van King Bee, die zelf dan al twee top 10 hits op zijn naam heeft. 

In 2001 werkt John Burkett aan een comeback. Hij richt een nieuwe begeleidingsband op waarmee hij nieuwe nummers instudeert voor zowel live-optredens als studio opnamen. Met die opnamen wil hij diverse labels benaderen. De demo Show Me Love uit 2003 bevat vier traditionele reggaeliedjes en leidt tot het gelijknamige, vierde album dat een jaar later verschijnt. De band rondom Johnny Baby bestaat in deze periode uit David Haykens (bas), Daniel Brands (toetsen, achtergrondzang), Keith Williams (drums) en Eric Cheu-choi (gitaar, achtergrondzang).

Support Jah Sound International is een te gekke reggae- en dancehall soundsystem waarbij allerlei soorten reggae voorbij komen. Een reis door de muzikale geschiedenis van Jamaica! Jah Sound International is een bekend gezicht bij festivals in binnen- en buitenland. Zo werden onder meer Reggae Geel (België), het Summurjam Festival (Duitsland), Bongo Bongo Splash (Duitsland), het Music in the Sun-festival (Groot-Brittannië), het Rototom Festival (Italië, Spanje) en het Drum Rhytm Festival (Nederland) aangedaan.

Reggae Summer Sessions #3 met Dei3.avu vindt plaats op een nader te bepalen datum.